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【见·闻】德尔塔病毒引担忧 美国企业忙推迟重启

  新华财经纽约8月11日电(记者刘亚南)德尔塔变种新冠病毒正在全球掀起新一波感染潮,美国尽管已经有59%的人口至少接种了一剂疫苗,但美国日均感染人数已从7月初的1万例出头达到7月末的10万+。

  此前对美国经济复苏前景乐观情绪高涨的人们不得不面对现实,美国疾控中心无奈修改了口罩佩戴指引,联邦和一些地方政府开始强制要求雇员接种疫苗。虽然一些企业也要求回到办公室的员工必须接种疫苗,但近期更多的企业则在忙着推迟员工返回办公室的计划。

  企业宣布推迟员工重回办公室无疑是对员工负责任的体现,但更大的问题是美国整体的经济重启可能遭遇挫折。尤其是考虑到额外失业救济措施将在9月初到期,中小学仍在按计划推动全面的面对面课堂教学,而联邦政府只能够短暂延长禁止驱赶付不起房租租客的禁令。

  大企业推迟员工回办公室受关注

  从7月底以来,美国大型科技企业、金融机构、甚至好莱坞企业、商业演出、赛事和大型展览不断出现推迟或取消。不少企业仅仅把办公室重启的时间从9月初推迟了到10月,并表示将继续对疫情形势进行评估。这意味着今年能否重启办公室,对不少企业来说是一个大大的问号。

  电商巨头亚马逊表示,已经把美国和其他一些国家办公室重启时间,从原计划的9月7日推迟到2022年1月3日。目前,亚马逊要求,除非能提供完全接种疫苗的证据,其员工应在办公室佩戴口罩。脸书公司则把美国员工重回办公室的时间从10月份推迟到明年1月,并预计一些其他国家的员工也是如此。苹果公司、Uber和旅行者保险公司也把员工重回办公室的时间推迟到10月。

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  (图为2021年8月12日一辆在纽约市运送快递的亚马逊快递车辆。新华社记者刘亚南摄)

  美国第四大银行富国银行则表示,其办公室第一阶段重启已经从9月7日调整到10月4日,并将继续监控形势,如果需要会作出进一步调整。全球最大资管公司贝莱德,则只允许完全接种疫苗的员工回到办公室,员工直到10月1日可以考虑是否回到办公室。

  谷歌公司则要求所有员工需接种新冠疫苗,并把办公室重启的时间推迟到10月18日。在要求员工重回办公室之前,至少会提前30日接到通知。有特殊情况的员工则可以申请居家工作到今年年底。

  要求重返办公室的员工接种疫苗的企业还有脸书和网约车企业Lyft,而Lyft员工重回办公室的时间被推迟到了2022年2月2日。

  招聘求职网站运营商Indeed把其上万名员工返回办公室的时间从9月7日推迟到2022年1月3日。

  类似地,杰富瑞集团和佩雷拉·温伯格合伙人公司(Perella Weinberg Partners)最新的计划都是在10月份让员工回到办公室。

  在娱乐行业,狮门娱乐公司和创新艺人经纪公司(CAA)均已把办公室重启的时间推迟到10月份。

  歌手麦可·布雷(Michael Steven Bublé)、摇滚乐队艾未特兄弟(The Avett Brothers)、摇滚组合“数乌鸦”也纷纷推迟或取消原定于近日举行的演出活动,西北阿肯色自然队(Northwest Arkansas Naturals)推迟了原定于10日举行的棒球比赛,以进行新冠测试和接触者追踪。

  对于已经重启办公室的企业而言,德尔塔变种病毒的快速传播则令其陷入被动之中。推特公司宣布正在关闭其位于纽约和旧金山的办公室,并立即停止未来的办公室重启计划。

  高盛集团员工在6月14日已经开始重返办公室,目前已经有约60%的员工回到办公室上班。而高盛集团是否会再次关闭办公室还尚未可知。

  已经有100多年历史的纽约汽车展在2020年因新冠疫情而被迫取消,主办方决定把2021年的车展从传统的4月份移到8月下旬举办。主办方在7月29日发布了主题为“未来是光明的”海报,寄希望于电动汽车带来的前景和从疫情中顺利恢复到常态。

  不过,纽约汽车展总裁马克•施恩伯格(Mark Schienberg)在4日突然发布声明宣布,由于“德尔塔变种新冠病毒感染人数的增加,以及州和地方政府近期公布的控制疫情传播措施”,原计划在纽约贾维茨会展中心(Javits Convention Center) 举办的2021年纽约国际车展已经被取消。此时,距离车展正式开展不过半个月的时间,而今年车展的门票在6月30日已经开始预定。

  施恩伯格表示,在过去几周,尤其是过去几天,情况的变化已经让举办高标准活动变得更为困难。在筹划8月份车展之初,纽约市疫苗接种量增加和佩戴口罩减少病毒传播,令人对举办这一展览的前景感到兴奋,但今天情况已经不同。

  部分重启局面难有改观

  虽然美国在2020年年中即开始推动经济重启,但由于接种新冠疫苗人口的比例并不尽如人意,不少人表示要与新冠病毒共存,完全重启可能只是今年早些时候美国决策者的乐观目标。

  从目前的情况看,美国在今后一年可能仍将维持部分重启的局面,仍会有大量的人居家办公和生活,政府当然也不大可能实施大规模的疫情封闭措施。完全重启可能需要等待新冠病毒对人们的威胁降至可以忽略的水平,或这一病毒最终消失并且没有新的威胁出现。

  根据谷歌公司发布的出行报告显示,到今年8月初,工作日时段美国办公区出行指数与2019年初疫情暴发前的水平相比仍然低了近40%。地铁、公交车和城铁换乘站场在工作日的出行指数与2019年初的水平相比仍然低20%左右。

  紧邻纽约市时报广场的服装区(Garment District)行人流量虽然与去年夏季相比有显著回升,但仍然显著低于疫情前的水平。在7月12日至18日的一周,通过多个摄像头捕捉的行人数量与去年同期相比增加了94%,但与2019年同期相比仍然低了42.7%。

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  (图表:纽约市马哈顿中城服装区行人数量对比。来源:服装区联盟网站)

  谷歌公司首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)说,对已经开始重启办公区感到兴奋,并鼓励对已经开放的办公区感到放心的员工继续在办公室上班。同时,谷歌公司认识到,很多员工看到德尔塔变种病毒造成社区感染增加并对重返办公室感到担忧。延长员工自愿在家办公的时间,将给员工更多时间返回办公室并为有需要的人提供了灵活性。

  苹果公司首席执行官蒂姆·库克日前表示,就像过去18个月已经很多次证明的那样,已经取得的进展并不能保证今后的进展。疫情复苏的不均和世界上很多国家出现德尔塔变种病毒感染人数的大幅增加,再次表明复苏的道路将会是曲折的。

  跟踪办公室利用率的Kastle系统公司首席执行官哈尼尔·林(Haniel Lynn)表示,人们此前计划在9月7日重返办公室是自然的,9月6日作为劳动节标志着夏季的结束,孩子们也开始回到学校。不过,必须要看德尔塔变种病毒将对人们带来什么影响,以及如何影响人们对是否回到办公室感到安心。

  事实上,美国官方全面推动学校在今年秋季面对面教学的政策,预计将使美国疫情面临更为复杂的局面,并很有可能因疫情的进一步恶化而不得不再次实施在线教学。

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  (图为2021年7月7日参加纽约市庆祝抗疫成果的教育工作者代表。新华社记者刘亚南摄)

  提供线下教学是美国经济全面重启的重要条件之一,但低龄学生仍然没有接种疫苗,如此情况下进行线下教学,无疑会加剧病毒传播。而在提供线下授课的同时维持线上教学选项,可能是比较现实的折中选择。

  面临疫情显著反弹,美国官方也不得不调整租客驱离政策,继续为弱势群体提供支持。

  美国疾控中心在3日援引《公共卫生服务法》第361条和联邦法规汇编宣布,继续在新冠病毒社区传播处于显著或高水平的社区,暂停驱赶付不起房租的租客。按照美国疾控中心的标准,美国绝大部分地区均属于疫情社区传播显著或处于高水平的地区。尽管受到共和党方面的反对,但把这一禁令延长两个月至10月3日,一方面会保护弱势群体的利益,另一方面也有助于控制疫情传播。

  据报道,美国大约有1100万人拖欠房租,有近400万人在接受美国人口普查局问卷调查时表示面临很快被房东驱赶的危险。

  未来,美国政府仍有可能继续为受到疫情影响的失业群体提供额外救济,支持性措施可能更具针对性,宽松货币政策的退出也完全可能受到疫情反弹的影响。

  编辑:谈瑞

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