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失業金被追討 失聰工人怒告維吉尼亞州政府


失業金被追討 失聰工人怒告維吉尼亞州政府
工作26年的雷伊(右)伸手謝謝助他討回公道的律師歐當尼爾(左)。(美聯社)

維吉尼亞州的布里斯托(Bristol)壓縮機廠2018年關閉後,工作26年的雷伊(Ernest Ray)申領到9000元失業補助,但維州就業委員會今年要求他將失業金全數退還,雷伊一怒之下將委員會告上法院。

面對疫情導致的失業救濟申請大增,維州就業委員會一年多來的應對與處理都備受爭議,被認為是尸位素餐和全國最差;然而州府的審計以及雷伊和其他人的控訴顯示,委員會的一系列問題其實在疫情爆發前便已存在,失業潮出現後才被曝光。

57歲的雷伊從小失聰,在壓縮機廠幹體力活,工友稱讚他誠實勤勞,手巧技高,數十年如一日。他的年薪3萬6000元,失業後可領24周補助,每周378元。但每周必須填表以顯示在找工作,而他又沒有電腦可用,便只好每周來回驅車60哩,去就業委員會填報。

雷伊的失業金2019年5月告罄,委員會讓他繼續報告仍在求職過程中,有一周他生病沒來報告,但給委員會出具了醫生證明。後來他接到委員會的通知,說他是身體有病失去了工作能力,而申請人必須是有能力工作才能領福利,因此之前給他的福利全是誤領,應當退還。

雷伊只會手語,看不懂委員會通知的內容,在接到通知三周後提出上訴,並附上醫生的證明,其中沒說他的工作能力喪失。

共和黨的候任州長楊金(Glenn Youngkin)在競選中發誓,他當選後將大刀闊斧地對就業委員會進行改革;州勞工廳長梅根·希利(Megan Healy)也認為,就業委員會存在管理不善以及怠政等問題,部分問題是結構性的。

疫情期間,委員會的失業金發放拖拉延宕,積壓成堆,現代化辦公的新技術拖延八年仍未完成,民眾申請失業金要通過寫信和打電話,但電話的回覆率僅為12%,致使委員會如今在法院面臨集體訴訟。

維州的失業福利金相對較少,能領到的人更少,領取率在全國倒數第三。

維州就業委員會的發言人拒絕對雷伊案做出說明;將於明年1月就職州長的楊金表示,對就業委員會進行改革是他上任後的首先要務,但他迄今尚未提出具體改革措施。

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