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她揭川普團隊前總幹事馬納福罪行 沒了房還要坐牢


她揭川普團隊前總幹事馬納福罪行 沒了房還要坐牢
娜塔莉‧愛德華茲6月步出紐約聯邦地區法院。(路透)

華盛頓郵報報導,與其他挺身而出揭穿不法情事的吹哨者(whistleblower)相比,前任財政部金融犯罪執法系統(Financial Crimes Enforcement Network,FinCEN)資深顧問娜塔莉‧愛德華茲(Natalie Mayflower Sours Edwards)彷彿被人遺忘;她2017年提供資料給媒體,讓川普競選團隊前總幹事馬納福(Paul Manafort)13筆可疑海外公司匯款金流曝光,卻被判刑六個月,即將入獄,工作、房子、車子如今全都沒了。

今年6月,在紐約南區聯邦地區法院法庭上,出身美洲原住民亞爾岡京(Algonquian)族的愛德華茲對即將宣判刑期的法官伍德(Gregory Woods)說,在財政部任職期間目睹腐敗情事,透過部內管道投訴卻無下文,只好透過媒體公布真相。

43歲的她在法庭上說:「我不能熟視無睹,那樣將違反我的公職人員誓詞,構成聯邦犯罪。」將近三年來,愛德華茲一直處於監外看管(supervised release)。

2017年10月29日,BuzzFeed網站刊登記者李波德透過愛德華茲提供資料而撰寫的獨家報導,內容指出馬納福有13筆可疑的海外公司匯款,金流累計超過300萬元;隔天,「通俄案」特別檢察官穆勒(Robert Mueller)便宣布,涉嫌為烏克蘭內挺俄勢力工作的馬納福,已被以密謀洗錢、偽證等罪名起訴。

李波德後來又根據政府機密資料,陸續撰寫與俄羅斯有關的系列報導,愛德華茲2018年在位於維吉尼亞州里契蒙(Richmond)郊區的家裡遭聯邦調查人員逮捕。愛德華茲向聯邦檢察官坦承提供資料給媒體,2020年初認罪。

報導指出,愛德華茲認罪後,受疫情影響,宣判遭耽擱,這段期間由於律師費用龐大,她面臨經濟壓力,原本在財政部的工作已丟了,丈夫則向里契蒙警察局申請退休,夫妻兩人失去原本擁有的房子、車子以及醫療保險。

愛德華茲的小姑在書面聲明中對法官指出:「我們眼睜睜看著一個家庭的生活在14個月裡被毀,只因為把真相公諸於世。」

財政部 檢察官 維吉尼亞州

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