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嬌生類鴉片藥案判賠逾4億 奧克拉荷馬州最高法院推翻


嬌生類鴉片藥案判賠逾4億 奧克拉荷馬州最高法院推翻
類鴉片藥物造成民眾上癮、死亡,嬌生製藥公司被奧克拉荷馬州地區法院判賠4.56億元,但該州最高院9日推翻 裁決,理由是地方法院誤解法律。(美聯社)

類鴉片藥物造成民眾上癮、死亡,嬌生製藥公司被奧克拉荷馬州地區法院判賠4.56億元;經上訴,該州最高院9日判決嬌生勝訴,理由是地方法院誤解法律,以致判決錯誤。

2007年代2017年,奧州4600多人因服用過量類鴉片藥物致死,引發全國首樁控告藥廠而作出判決的官司;州政府趁勝訴,本擬提高賠償金要求,替受害民眾進一步討公道,也遭到否決。

最高院翻案的主要根據是,各州公害法的意旨遭地方法院誤解、誤用;全國各州、地方政府共提出3000多個訴訟,控告藥廠、經銷商和藥店自2000年以來,共同造成全國50多萬人死亡。

地區法院法官2019年波爾克曼(Thad Balkman)判決嬌生藥廠和比利時分公司詹森製藥(Janssen Pharmaceuticals)違犯了該州公害法,該州最高院5-1裁決說,這個判決錯誤。

翻轉地方法院判決的最高院法官溫契斯特(James Winchester)說,波爾克曼判決錯誤,因為他引用該法條處理「離散的、地方性的問題,而不是(整體)政策性的問題。」

溫契斯特在裁決意見書中表示,嬌生藥廠根本無法掌握產品去向,大盤商、配銷商如何配銷到各醫院、診所、藥店,以及醫生如何開出處方給病患,都不在產品製造商手中,更別說病患如何服用。

州最高院說,它無意淡化眾多州民深受類鴉片藥物之害,但本案的癥結是,嬌生藥廠的行銷是否釀成公害。

溫契斯特指出,2015年迄今,嬌生藥廠已不再推銷類鴉片藥物,而過去它賣出的類鴉片藥物,也僅佔奧州所有處方類鴉片藥物總量不到1%。

奧州檢察長漢特(Mike Hunter)所提雖遭高院推翻,這不表示其他3000多個控告藥商的官司也必吃敗仗。

喬治亞大學法學院教授柏曲(Elizabeth Burch)認為,其他法官和陪審團不見得會對同樣的案子做出同樣的裁決,因為大家對公害法的真義、走向,還沒共識。

里奇蒙大學法學教授托比亞斯(Carl Tobias)也認為,各州公害法內涵不同,針對類鴉片藥物危害健康的問題,還沒累積夠足夠的案例,讓公害的法律理論與觀念可趨於一尊。

嬌生 高院 奧克拉荷馬州

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