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性侵犯「當兵換緩刑」 肯塔基州法官判決惹議


華盛頓郵報報導,肯塔基州巡迴法院法官溫蓋特(Thomas Wingate)上周判決,對任獄卒時犯性侵罪的普萊斯(Brandon Price)處以一年徒刑,或是去當兵以換取緩刑;然而此判決一出後,不論從判決、道德還是實務上來看,都引發爭議。

根據法庭文書,2019年1月時,在肯塔基州富蘭克林郡(Franklin County)擔任獄卒的普萊斯自願護送一名女囚送醫,並藉此機會要求女囚為他口交,他願意跟州政府矯正廳的人求情,讓她提早假釋,該名女囚拒絕後,普萊斯仍性侵得逞。

普萊斯的二級性侵罪成立,溫蓋特向普萊斯說:「你犯了很可怕的錯,還讓郡政府承受代價」;而溫蓋特的判決是,普萊斯應在30天內自願當兵,可以讓一年刑期轉為緩刑,或是直接到監獄報到。

此判決引發部分爭議,乃因這是近期又一宗性犯罪者有望不用坐牢的判決;去年11月,紐約少年貝爾特(Christopher Belter)被控性侵四名少女成立,但是只被判緩刑八年。

當兵替代坐牢少見但並非無先例,但卻也有極不光彩的一頁:曾經犯下三宗輕罪的格林(Steven Green)被判當兵後,竟在2006年時於伊拉克性侵一名14歲少女並殺害她的家人;格林因此遭判無期徒刑,於2014年在獄中自盡。

就算撇開這些爭議案例,普萊斯能否當兵也是個問題,因為軍方原則上不接受有前科者入伍,除非提出豁免申請,述明豁免合理之由,交由軍方審核後才能例外。

陸軍發言人倫納德(Matt Leonard)則向華郵表示,陸軍不會接受有性犯罪前科者入伍,就算是申請豁免也不行。

不清楚溫蓋特為何會有此判決,但是當兵折抵刑期的做法確實讓不少人感興趣,其中不乏各地方的司法及立法人員,其中一個主要原因是可解決監獄人滿為患的問題。

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