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李形 林宏宇:美国政治危机的伤口进一步恶化

  美国主导的所谓“民主峰会”引发全世界的讨论。笔者认为,在观察这一现象之前,我们需要首先对美式民主的真正内涵,以及它在美国主导的国际秩序架构中起到的作用做出正确的概念性理解。

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  我们现在所指的“世界秩序”通常被理解为美国主导的战后秩序。这一秩序是建立在支持和延续美国霸权力量的四大支柱之上,即经济、安全和贸易体系三大物质基础的支柱,以及所谓民主“灯塔”、人权价值和全球规范制定等上层建筑代表的领导力。

  虽然民主价值是美国霸权的重要组成部分,但经济、安全和贸易体系是软实力发挥作用的前提。美国冷战战略和遏制政策创始人乔治·凯南曾经非常直白地阐述道:“我们(美国)拥有世界50%的财富,但只有6.3%的人口……我们未来的真正任务是设计一种国际关系模式,这种模式将使我们永远保持优势地位……我们应该停止高谈阔论,不要谈论什么提高生活水平、人权和民主化等。在不久的将来,我们就要开始力量的竞争,我们越少受到理想主义口号的阻碍越好。”

  凯南的坦白在两个方面具有高度启发性:首先,这明确指出,冷战期间美国外交政策的战略目标与其说是针对“共产主义威胁”来展开意识形态对抗,不如说其真正目标是捍卫世界秩序中严重的经济和政治不平等,以及这种全球财富和力量差距带给美国的巨大特权和权力。其次,这也表明在战后世界秩序的形成过程中,向国外扩展民主或人权并不是美国的主要关注点。直到冷战结束和苏联解体,美国才放手向全球推广它的那套自由民主价值。不少美国精英坚信,冷战结束代表着人类意识形态演变的终点,西方自由民主体制则是普世的人类政府的最终形式。

  冷战后,美国在全球强势推广自由民主的主要目的还是为了捍卫自身在世界秩序中的主导地位,同时确认世界秩序中不会出现任何对美国构成挑战的力量。为此,华盛顿陆续在一些国家发动“颜色革命”。更恶劣的是,为了保持地缘政治亲美的外国政权持续存在,它不惜推动“武装政变”推翻民选政府。

  再来看看美式民主的内涵。美国向全球推广的民主政治体系,其实就是所谓的“多头政体”,也被称为“多元民主”“多头政治”。这种政治体制是相互竞争、相互制约,甚至相互对抗的多种政治实体和利益集团的交织。美国著名学者威廉·罗宾逊指出: 美国民主就是有目的地向全球,尤其是发展中国家输出多头政体。在这种政体中,民主仅仅是政治精英的游戏。民主本身也被赋予一个狭隘的制度定义,它的核心是权力分散、相互制约。美国在第三世界国家推广多头政体,更多是为了保持以精英为基础的政体现状,通过政治分化、经济手段、军事干涉,实现对特定政治力量的支持或者反对,以塑造迎合美国的宪政体制。

  目前,令美式民主极其尴尬的是,从特朗普政府到目前的拜登政府都显示出美式民主多头政体带来的严重问题,以至于提出“历史终结论”的美国学者福山对美国的政治前景深表忧虑。这些问题主要表现在官僚机构质量下降,效率渐低;法律和立法机构的价值高于行政政府;过度的权力制衡导致政治力量和党派之间的相互“否决”;政党代表的利益集团可以否决有利于广大公共利益的政策;穿着民主外衣的公民团队,其实都是各个利益集团的代表;特殊利益集团把持国会,推动符合利益集团的税收和支出措施,并利用司法程序拖延诉讼程序,等等。在新冠疫情期间,这些政治弊端已经导致美国成为世界上因新冠病毒死亡人数最多的国家。总部位于瑞典斯德哥尔摩的一家智库11月底推出了一份报告,这份报告通过5个领域28个指标的评估,将美国标为“倒退的民主”。

  极具讽刺意味的是,在美式民主出现危机的时候,美国主持召开所谓“民主峰会”,这有可能使美国自身政治危机的伤口进一步恶化。(作者分别是丹麦王国奥尔堡大学政治与社会系、国际关系学教授,华侨大学国际关系学院院长、教授)

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