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科羅拉多州最大野火 秋冬極端乾旱助燃


科羅拉多州最大野火 秋冬極端乾旱助燃
科羅拉多州去年春季多雪潮濕,夏季以後卻極度乾旱,養成野火的天然助燃環境。(Getty Images)

科羅拉多州焚毀近千棟建築的野火是在極度乾燥的秋天後,一個幾乎沒有降雪的冬天爆發;科學家表示,氣候變化令天氣更加極端,野火更頻繁且更具破壞性。

發生這場科州史上最嚴重野火的波爾德郡90%地區處於嚴重或極端乾旱狀態,自仲夏以來就沒有出現大量降雨,丹佛在大火前最後一場降雪是12月10日,當時曾創下連續多日無雪紀錄;不僅如此,野火發生的時間點就打破先例:科州通常野火季在5到9月之間,今年秋季異常溫暖乾燥,為野火提供絕佳環境。

氣候科學家說,極端火災通常是「氣候點燃,天氣驅動」,波爾德郡這場野火就是典型例子,在地球持續暖化的大趨勢下,勢必越來越常見。

去年春季科州多雪且潮濕,3月一場暴風雪帶來約兩呎的積雪,整個科州東部急需的濕度頓時獲得滿足,此後,整個春季不乏雨雪,濕潤了洛磯山脈東部的科州草原,低窪的平原一片翠綠;但經過夏季數月的乾旱,這些茂盛的植物,成了年末這場天然火災的「燃料」;美国乾旱監測紀錄顯示,7月底,科州40%面積已顯旱象,到了12月29日,全州100%地方都是乾旱區。

乾旱最嚴重的就是洛磯山脈東部包括波爾德郡一帶,因為過去幾個月幾乎片雪不見;當地9到12月的平均降雪量超過30吋,今年同期僅一吋。

野火災區的乾旱度是第二高的「極度」級;乾旱度是高溫造成,今夏迄今,科羅拉多偏偏就出現不尋常的高溫。

科州政府氣候專家舒馬克(Russ Schumacher)說,科州中部前山山脈地區(Front Range,洛磯山脈南部)6月1日到12月29日的平均溫度是歷來最高;全州6到11月的均溫則在史上前10%高溫之列,乾旱加高溫就是火警警訊。

蒙大拿大學野火生態學教授席格拉(Phil Higuera)說,氣候暖化會增加野火的機會,人類活動和基礎建設則是「點燃」火勢的元凶。

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