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美国大选影响军费:拜登政府采购哪些武器有助于获胜

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  作者署名:笑天

  据美国媒体《福布斯》网站报道,军工企业的客户并不是某个军种或国防机构,而是一个政治体系。在拜登政府制定未来三年的军费开支计划时,这是一个值得牢记的现实。人们普遍认为,拜登政府2022财年的防务预算只是一个过渡,而在2023财年将出现重大变化。

  然而,拜登的防务政策,特别是他国防采购的方式,可能继续与他的前任特朗普政府的优先事项相似,而这背后的深层次原因是美国的选举制度因素。

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  目前民主党人在国会中只占微弱多数,一旦发生什么重大计划的改变就可能预示着他们无法继续控制国会。在众议院,失去4票将阻止民主党人的提议获得多数通过;而在参议院,即使失去一票对民主党来说也可能是致命的。因此如果明年美国中期选举中民主党在参众两院都遭受重大损失,那么拜登在为2024年的下一次总统大选做准备时会受到严重影响。

  而武器采购可能会对明年的美国中期选举及以后的大选起到关键作用,这是因为军费支出是迄今为止任何政府控制的最大可自由支配支出,武器采购项目更容易受到突然变化的政策影响。例如,卡斯帕·温伯格在1980年代担任里根政府国防部长期间,为武器采购项目大幅增加提供了资金。但仅仅过了十年,冷战结束后,时任国防部长迪克·切尼在其四年的任期内就取消了100项主要武器项目。

  因此在美国政府可以利用的各种自由支配预算中,武器采购最有可能影响选票。拜登政府也知道这一点,并且也会根据可能产生的政治后果来审查五角大楼在其武器采购项目中提出的任何修改。

  例如美国海军一直在讨论停止生产“阿利伯克”级驱逐舰,以腾出经费制造更大的军舰。但任何这样的举动都将不可避免地导致缅因州最大的工业雇主巴斯钢铁厂裁员数千人。如果你还怀疑巴斯钢铁大规模裁员对选举造成的潜在后果是否会影响政府的国防计划,那么你就不明白华盛顿是如何运作的。

  在这样的背景下,有四个拥有大量国防产业工人的州,将成为下一届总统选举中量两党争夺的重点。虽然这四个州在2020年大选时支持拜登,但在2024年很可能会选择另一方。所以拜登政府将不得不考虑任何改变美军投资重点的大胆计划可能会对这些州的投票意味着什么。

  亚利桑那州:去年,拜登以49.4%的选票赢得了该州的11张选举人票,而唐纳德·特朗普的得票率为49.0%。没有比这更接近的了。

  该州的5000多家国防承包商从武器采购中受益匪浅,在2020年期间,他们从五角大楼获得了近130亿美元的合同。以生产导弹为主的雷神公司是该州最大的雇主之一,而航空航天领域的霍尼韦尔公司也雇用了数千名员工。

  不过到了下届大选时,拜登去年在亚利桑那州的11000票优势被共和党候选人所取代,也是很正常的事情,奥巴马就在两次选举中都在该州败北,而2022年的中期选举也不会改变该州摇摆不定的情况。因此,如果拜登政府想避免失去该州,就必须评估武器采购计划对当地就业的影响。

  佛罗里达州:该州对总统大选也有重要影响。尽管特朗普去年曾以51.2%的得票率赢得佛罗里达州,拜登的得票率为47.9%,但在之前的两次总统竞选中,获胜一方的优势都只有1%。

  这个摇摆州拥有16000家国防承包商,去年获得五角大楼的合同金额超过160亿美元,这可能会对选举产生影响。事实上自2000年以来,佛罗里达州已经收到了25万亿美元的军事合同,其中大部分都与武器采购有关。

  与亚利桑那州不同,佛罗里达州的国防企业更多更分散,包括BAE系统公司、诺斯罗普·格鲁曼、西科斯基公司等等。因此而对武器采购的任何削减都将不可避免的破坏整个州的就业机会。

  宾夕法尼亚州:在罗纳德·里根离任后,直到2016年唐纳德·特朗普该州才开始支持共和党总统候选人。特朗普当年以44000票击败希拉里,不过四年后仅以1%的差距落败(48.8%输给拜登的50.0%)。

  在这个美国人口第五多的州,两党的总统候选人往往是势均力敌,这就意味着任何较小的变化都可能会对宾夕法尼亚州的18张选举人票产生巨大的影响。五角大楼如何对待该州的11000家军事承包商,可能会对焦灼的总统大选中发挥重要作用。

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  与佛罗里达州一样,宾夕法尼亚州的国防企业也是分散的,只有少数几个大型企业,如位于约克的BAE公司的装甲车工厂和位于费城附近的波音公司直升机工厂。但许多中小型军工企业都是F-35战斗机等昂贵武器项目的分包商,因此一些采购项目变更可能会对整个州的就业产生影响。

  威斯康星州:《美国政治年鉴》在2018年曾预测,威斯康星州可能会成为特朗普竞选连任最关键的战场,认为特朗普2016年的大胜不会重演。事实证明,拜登赢得了该州49.4%的选票,而特朗普获得了48.8%的选票。

  时间将告诉我们威斯康星州是否已经恢复了长期以来支持民主党总统候选人的传统。但民主党人将不得不面对2024年中期选举中可能出现的最糟糕情况,因此必须竭尽全力确保每一张选票。这使得该州的4000家国防承包商具有潜在的重要性,不过即使按人均计算,威斯康星州的国防收入也只占亚利桑那州国防收入的一小部分。

  该州最大的国防企业是马里内特造船厂,该船厂去年被授予制造美国海军的下一艘“星座”级护卫舰的合同。此外奥什科什防务公司,也是几乎美国陆军所有卡车的制造商。特朗普就曾试图在2020年大选中利用护卫舰项目赢得该州,鉴于其对当地经济的重要性,拜登也不太可能改变这一路线。

  总而言之,武器采购虽然只是美国政府支出的一部分,但在最终决定大选结果的摇摆州,武器采购将具有决定性的作用。

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