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美国年轻人为何不再为美国骄傲:贫困率上升,儿童和年轻人是最大受害者

  在经济动荡的时期,年轻群体容易受到大环境影响面临失业或新的抉择,他们也比父辈更穷。

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  美国人口普查局发布了美国2020年收入和贫困的报告(Income and poverty in the U noted States)。

  美国贫困人口有什么变化?一起来看看。

  生活在贫困线上意味着什么

  2020年美国个人贫困线标准卡在13171美元,比上一年上升了160美元。

  美国贫困线的计算基准,最早在1963年由经济学家奥桑斯基提出,一个普通四口之家当年需要花费1033美元购买食物,占家庭收入的1/3。因此,她将收入3100美元(1033美元的三倍)作为当年一个四口之家的贫困线。个人贫困线的标准,也是按照食物消费来计算的,成年人和未成年人有所区别。贫困线会根据每年的CPI居民消费价格指数变化。全美国的贫困线标准是一致的。

  那么,现在的个人贫困线13171美元能达到什么生活水平?这点年收入净算到每天为36美金的额度,麦当劳双层吉士汉堡套餐约是6.69美元,若每天一日三餐都在麦当劳消费,再算上一杯星巴克大杯拿铁(约3.65美元),只是一日三餐,每天还有所结余,但这是在不考虑交通、住房、医疗、教育等费用的前提下。

  而一个有小于18岁小孩的三口家庭,2020年贫困线的标准卡在20832美元,这个金额尚不够美国公立大学平均一年的学费。假设他们什么也不买,算到每天每个人头上有19美元的额度,是消费不起三个麦当劳双层吉士汉堡套餐的。

  最近15年来,美国的个人贫困线除了在2008年和2009年之间受经济大衰退的影响有所下降,整体的贫困线还是处于缓慢增长的状态,因为居民消费价格指数也一直在上涨。

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  后疫情时代的贫困率趋势

  因为疫情,2020年美国家庭收入是下降的,中位数为67521美元,与2019年相比下降了2.9%。

  贫困人口也有所上升。2020年,美国处于贫困线下的人口有3720万人,相较于前一年增长了330万人。贫困率为11.4%,相较于2019年增长了一个百分点。这也是美国贫困率连续5年下降后的第一次回升。

<a href=美国年轻人为何不再为美国骄傲:贫困率上升,儿童和年轻人是最大受害者”/>纵观上图1959年至2020年的美国贫困率变化趋势,上一次贫困率增长,还是在2007年金融危机后(从2007年到2009年,贫困率从12.5%增长到14.3%)。

  美国各地的贫困率有所差异。贫困率最高的是密西西比州,贫困率为19.6%,家庭收入中位数为44966美元,贫困率较低的是新罕布什尔州,贫困率为7.3%,家庭收入中位数为88235美元。

  美国贫穷人口年轻化

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  以三个不同年龄段(18岁以下、18至64岁、65岁及以上)来看,美国贫困率最高的是小于18岁的未成年群体,其次是年龄为18至64岁的人群,最后是65岁及以上的老年群体。

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  数据显示,美国的贫困人口正在走向年轻化。

  自1975年后,18岁以下的人口贫困率就一直是最高的,且逐年增长;65岁及以上的人群的贫困率在逐步走低;18岁至64岁年龄段的人群贫困率保持稳定。

  贫富差距悬殊、种族不平等现象严重等社会问题是美国儿童贫困率较高的主要原因。根据经济合作与发展组织对以发达国家为主的37个国家的调查统计,美国17岁及以下儿童的贫困率排名第五,高于其他发达国家,甚至高于少数发展中国家。

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  在25岁及以上不同教育程度的人群的贫困率比较中,数据显示,本科文凭或以上的贫困率为4%,而无高中文凭的贫困率高达24.7%。但高中毕业和大学未毕业的人群的贫困率疫情后增长了。而根据美国人口调查局对25岁及以上的人群学历程度调查中得出,有高中文凭的年轻人为28.1%,占比最高。

  失业率和贫困率

  从1967至2020年的收入变化趋势来看,疫情爆发后,美国人的整体收入开始大幅下滑。

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  美国劳工统计局11月发布了近两年失业率变化数据,可以发现在2020年4月受疫情影响后,失业率迅速达到了峰值。直到今年10月,数据显示就业率还未回到疫情前。

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  再综合Statista统计的在1999-2020年不同年龄段的失业率变化分布来看,受金融危机影响,2010年的失业率是最高的,之后9年都在回落。直至2020年,失业率又回升了。

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  而16岁至24岁代表的年轻群体的失业率,与其他年龄段相比也是最高的。

  在经济动荡的时期,年轻群体容易受到大环境影响面临失业或新的抉择,他们也比父辈更穷。美联储数据,2020年6月,最富有的1%的美国人坐拥全国30.5%的财富,最贫困的50%美国人的财富比例只有1.9%。婴儿潮一代(1946—1964)掌握着美国大部分财富,是千禧一代(2000年后达到成年)的10倍多。

  现实也让美国年轻人对美国认同降低,美国《新闻周刊》援引盖洛普的民调数据称,美国人的整体自豪感在2020年创下了新低。报告显示,在18岁至24岁的受访者群体中,只有36%的人为身为美国人感到骄傲”。35%的受访者表示,略微,或根本不因自己是美国人而自豪”。

  题图来源:IC PHOTO

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