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美国开学季:疫情凶猛吵架更凶猛

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   8月30日,在美国芝加哥,家长在开学日送孩子上学。新华社发(乔尔·莱纳摄)

   新华社华盛顿9月2日电 美国各地自8月下旬陆续步入开学季。“神兽归笼”原本值得欢欣鼓舞,但很多美国学校、家长、孩子现在相当闹心——夏季疫情反弹形势令人惊心,围绕防疫措施的争吵更令人揪心。

   第一重“闹心”:校门刚开又关

   新冠疫情上演“夏季攻势”,儿童病例激增,刚开的校门又关上了……

   由于德尔塔变异毒株在全美各地加速传播,美国今年夏天遭遇一轮严重的疫情反弹。世界卫生组织发布的统计数据显示,截至8月29日的一周,美国新增确诊病例近94万例。在这个大环境下,近几周来,美国未成年人的感染风险骤增。

   美国儿科学会和儿童医院协会发布的一份报告显示,截至8月19日,美国累计已有459万名儿童确诊感染新冠病毒。

   数据显示,截至8月26日的一周内,美国新增超过20万例儿童新冠确诊病例,是一个月前的5倍。

   全美儿童住院人数大幅增加,各地儿童医院承受巨大压力。在疫情形势最严峻的地区,已出现病床紧缺。

   美国各地从8月下旬陆续开学。据报道,过去两周来,全美19个州已有9万名儿童因疫情被隔离。

   眼见感染风险攀升,密西西比州、印第安纳州和佐治亚州等地一些学校已决定,新学期还是继续在线授课吧!而一些已开学的学校不得不把学生们又“撵回了家”。

   第二重“闹心”:校园口罩之争

   校园沦为口罩之争的战场,苦了孩子,恼了家长。

   美国疾控中心5月中旬曾一度不再建议已接种疫苗者戴口罩,但7月底鉴于疫情形势又收回成命,再次收紧了政策。其中就包括建议中小学校学生戴口罩。

   美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇近来多次公开强调,孩子们已在家学习一年有余,学校复课是必要的,但学校老师和家长均要接种疫苗,学生在校最好戴口罩,并做好其他必要防疫措施。

   这不是防疫的常规操作吗?在美国,就真不是……

   自疫情暴发以来,美国在最基本的防疫措施——戴口罩一事上一直未能达成一致。随着开学季到来,校园又成了口罩之争的主战场。

   以美国当前疫情最严重的佛罗里达州为例,8月的前三周每周新增病例都突破了15万例。截至8月26日的一周内,超过2.6万名12岁以下儿童确诊感染。

   疫情都如此凶猛了,州政府对学校出台戴口罩的规定不仅不支持,还百般阻挠。州长德桑蒂斯更是签署行政令,禁止学校强制学生戴口罩。这事一直闹上法庭。有两个学区因为坚持要求学生在校戴口罩,竟被该州教育部门扣了资金——而且要一直扣到学区“服软”改变为止。

   亚利桑那州、犹他州、得克萨斯州等8个共和党籍州长的州都禁止学校出台强制口罩令。

   在美国政治极化、社会撕裂的大背景下,短期内要消除抗疫中的政治化因素并非易事。毕竟,打不打疫苗、戴不戴口罩已成了支持民主党还是共和党政见的符号。

   美国反智言行令人震惊

   美国得克萨斯州年仅30岁的凯勒·华莱士感染新冠病毒后于8月28日离世。目前美国每天有上千人因感染新冠死亡,但华莱士的去世却格外受到公众关注,因为他是一位知名的反口罩人士。

   作为三个孩子父亲的华莱士成立了一个名为“圣安杰洛自由卫士”的组织,抗议政府强制戴口罩等防疫措施。他还曾给有关部门写信要求废除所有防疫措施。7月下旬,华莱士出现感染症状后,拒绝进行核酸检测或去医院看病,只是自行服用维生素和抗寄生虫药物。后来,陷入昏迷的他靠呼吸机维持了20天后去世。

   就在此前一周,家住得州加尔维斯顿的莉迪亚和罗德里格斯夫妇因对新冠疫苗持怀疑态度而拒绝接种。后来,他们的孩子从夏令营回来后全家人陆续感染新冠。夫妇俩病情严重,临终前才醒悟,叮嘱孩子们尽快接种疫苗。

   疫情暴发以来,美国反口罩、反疫苗者感染新冠后去世的案例数不胜数,电视上常有死者家属哭诉、后悔的画面,但这并没能让更多的人醒悟。上述两个案例充分表明反智、反科学的行为在病毒面前是多么不堪一击。

   不戴口罩、不接种疫苗会有怎样的后果?来看看美国疾控中心提供的一个案例:加利福尼亚州马林县一所小学今年5月暴发疫情,源头是一名在课堂上未戴口罩就带领学生大声朗诵的教师,这名教师没有接种疫苗。结果班上一半学生被感染,导致学校被迫关闭一段时间。

   今年夏天,美国各地举办的音乐节等大型群体活动也因不要求参与者戴口罩而成为病毒传播的温床:在芝加哥音乐节上,共有203人确认感染新冠;在西雅图“分水岭”音乐节上,直接感染者有160多人,这些人又将病毒带到10多个县,传染给更多的人。

   但致命的后果并未扭转反口罩、反疫苗者的“执念”。纽约长岛洛克斯特谷镇的校董会8月31日投票拒绝执行纽约州制定的关于所有学生、教职员工和访客戴口罩的规定。众多网民在这条新闻的推特跟帖里表达了愤怒:“多么愚蠢的决定。我为所有的学生、教师和员工感到悲哀。”“学校戴口罩和医院插管,哪个更舒服?”

   美国在抗疫过程中之所以出现种种令人难以置信的违背科学的行为,与政客“带节奏”是密不可分的。从白宫官员、国会议员到各州执政者,推责、甩锅不断,针对戴口罩等基本防疫措施的反科学言行层出不穷,严重误导了公众。

   目前正值秋季开学季,美国仍有几个州禁止在学校实施强制戴口罩的规定,让人们对开学后校园的疫情形势充满担忧。

   (新华社记者徐兴堂)

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