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美国6岁男孩发现一颗万年前的乳齿象牙齿

  

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已灭绝乳齿象(mastodon)的写实画像。图为示意图,和本文无关

  孩子们总喜欢从地上捡些没用的小东西,然而近日,美国密歇根州一个6岁小男孩竟然捡到一块有珍贵研究价值的已灭绝动物化石——万年前乳齿象牙齿。

  当地古生物学博物馆收藏经理称,这个男孩可能是数千年来第一个触摸这颗史前牙齿的人。

  综合媒体报导,9月份劳动节(Labor Day)这天,六岁的朱利安‧加格农(Julian Gagnon)跟随着爸爸妈妈到罗切斯特山(Rochester Hill)的恐龙山自然保护区(Dinosaur Hill Nature Preserv)游玩。他们在涉水过一条小溪时,小朱利安感觉到脚底下有什么东西,伸手一摸,从泥里拔出一颗比他手掌还大的、象牙齿一样的东西。

  “哇!我发现了龙的一颗牙齿!”朱利安惊呼。

  起初朱利安的父亲布赖恩‧加格农(Brian Gagnon)不以为意,想这不过又是一次儿子捡的某个小东西、还不得不费力带回家,于是劝说儿子把它扔回小溪去。不过幸运的是,男孩的妈妈玛丽‧加格农(Mary Gagnon)没这么想。

  想到他们所在的地方,名字叫恐龙山,想这说不定是一颗恐龙的牙齿吧。

  一家人回到家后,对这颗大大的“龙的牙齿”做了一些搜索研究,发现它可能不是恐龙或龙的,这颗牙齿的大小与形状倒是与已灭绝的乳齿象(mastodon)的牙齿惊人的相似。于是他们联系了密歇根大学古生物博物馆(University of Michigan Museum of Paleontology),结果证实他们手上的东西确实是一万多年前已灭绝的一只幼年乳齿象的右上磨牙。

  乳齿象在大约一万年前灭绝。据圣地亚哥自然历史博物馆(San Diego Natural History Museum),乳齿象曾生活于世界各地的森林,主要在北美州和中美洲,高约8到10英尺(2.5到3米),体重达6吨(5.4公吨)。

  密歇根大学古生物博物馆收藏经理亚当‧朗特雷(Adam Rountrey)介绍,朱利安发现的臼齿牙冠大约为一个成年人的拳头那么大,这就排除了许多较小的物种。这颗牙冠上“高大的隆起”,使它与另一种同冰河时期已灭绝的猛犸象的牙齿区别开来,表明属于乳齿象。

  这颗牙齿化石虽然没有想像中在钱方面那么昂贵的价值,但在科研领域,这种化石的发现是无价的。

  “我真是有点羡慕呢,我每天都希望我能发现化石”,密歇根大学自然历史博物馆的讲师艾比‧德雷克(Abby Drake)说。“化石很难形成。动物死亡时,大多数情况遗体都消失了。”

  小朱利安得知他捡到的是乳齿象牙齿,欣喜若狂,他建议恐龙山保护区更名为乳齿象山保护区。

  他还同意将这颗牙齿捐赠给密歇根大学古生物博物馆。作为奖励,朱利安会与古生物学家会面,在大学的博物馆中心获得一次幕后之旅。

  “我将来很想成为一名考古学家,不过我想这(发现乳齿象牙齿)可能是我会成为一名古生物学家的迹象”,小朱利安说。

  “这是他(小朱利安)职业生涯中的第一个发现,现在很难阻止他不要看到自然界中的任何东西都去捡”,小朱利安的妈妈玛丽补充道。

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