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美国97岁“爷爷市长”成功连任,要在任上过百岁生日

  齐鲁晚报·齐鲁壹点记者 王晓莹 编译

  4年前,93岁的维托·派瑞罗初入政坛,就当选美国新泽西州廷顿瀑布市市长,当时他算是美国年龄最大的市长。现在,他很可能成为在任上度过100岁生日的市长,因为他成功连任了。谈到工作,派瑞罗说:“我爱我的工作,它让我充满活力,催我不断向前。

  11月2日,派瑞罗在新泽西州廷顿瀑布市的市长选举中击败其他3名竞争对手,成功连任。今年他已经97岁,市长任期是4年,不出意外的话,他应该会在任上度过百岁生日。

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  “我停下来想,为什么人们会投票给我,或许因为我是二战老兵,也可能我是个老家伙——希望他们不是这么想的,也可能是看到了我的竞选传单,上面写着过去4年我们取得的成绩。”派瑞罗在社交媒体上写道,“但我希望,是看到了我对城镇付出的努力,我把这里的人们看得高于一切。”当然,他也承认年龄很吸引人,“但人们看到我这个岁数时,他们会很受鼓舞,说‘如果他能做到的话……’”。

  派瑞罗1924年出生在纽约布朗克斯区,高中毕业后在美国海军服役过,获得过紫心勋章,后来在美国国防部当了38年电气工程师,1980年退休。他已经在廷顿瀑布市生活了60多年,1960年他和妻子梅在这个小城买了一间三室的房子定居下来,养大了两个女儿。现在女儿们住的也离他很近,但和他共度人生64年的妻子在2013年去世。

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  别看派瑞罗如此高龄,但他的从政经验也就是刚过去的4年市长任期。2017年他竞选市长时,自己也没想到能当选,而且还打败了在当地从政近20年、已经担任两个任期的前市长。

  说起步入政坛的初衷,派瑞罗说,因为对自己的财产税账单、市政府的开支措施和警察局的丑闻等感到不满,于是干脆竞选市长谋求改变一切,“我觉得这个伟大的城市可以获得更多改变。”非常努力地竞选拉票,挨家挨户敲门宣讲,城里的1.8万居民他都见了,跑坏了两双鞋。

  就这样,他最终击败对手。第一个市长任期期间,他注重基础设施投资,建了新公园,铺设超过10英里的道路和人行道,还装了一个“早该安装的红绿灯”。他为自己能保持城镇顺利运转而自豪,“过去四年,我们没有一辆垃圾车迟到。”这次竞选中,他在社交媒体上拉票:“自从成为市长以来,我学到了很多东西,有时很难,但我为我们共同取得的成就感到骄傲。我会遵守诺言,继续减税,与警方合作精简机构,最自豪的是,我们的每一位民众都能受到重视。我们的小城就像一块运转良好的手表,希望大家投票给我,还有我的竞选伙伴约翰·曼吉内利和劳伦斯·多布林。”

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  如今成功连任,派瑞罗很高兴可以继续工作,“我会尽最大努力,让每个人都以居住在我们廷顿瀑布市为荣。”

  在家里,派瑞罗是个慈爱的祖父和曾祖父,他有4个孙辈,6个曾孙辈。他在孙子迈克的婚礼上当过伴郎,每周三下午还要跟28岁的孙女马拉娜一起吃午饭。“他是个很棒的父亲和祖父,是我的英雄。”派瑞罗的女儿安娜说,“他不希望因为自己是年纪最大的市长而出名,他希望别人知道他是因为他是个好市长。”

  派瑞罗会定期打高尔夫球,每周去健身房两次,“用上10到12个器械”,他认为运动是保持长寿的秘诀,现在他还穿着西服打着领带,每天开车上班。他说,2025年第二个市长任期结束后,就不打算竞选连任了,这倒不是身体条件达不到,而是因为想“多留些时间给自己”。

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