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舉報現代、起亞太慢召回問題車 吹哨者獲2400萬獎金


舉報現代、起亞太慢召回問題車 吹哨者獲2400萬獎金
現代汽車與起亞汽車被吹哨人舉報,引擎有問題但召回動作太慢。(美聯社)

國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,簡稱NHTSA)因現代汽車(Hyundai)與起亞汽車(Kia)內部吹哨人舉報,查獲該兩間公司因動作太慢,無法及時召回已流入市面的一些引擎有問題的車輛;NHTSA表示已支付這名吹哨人總額達2400萬元的獎金。

NHTSA表示,依法最高可撥付罰款的30%做為檢舉獎金給提供重要消息的人,這筆獎金也是該機構首次發給吹哨者。

NHTSA副局長克里夫(Steven Cliff)表示:「這些吹哨者提供的訊息對於行車安全有重要價值,因此本局不會吝於給發他們『應得的獎勵』。」

NHTSA依據吹哨者提供的資料,發現現代汽車於2011年以後出產的部分車輛引擎有問題;在引擎的製造過程中產生的碎片沒有清理乾淨,導致潤滑油無法流向軸承,長此以往會讓軸承因磨損而失效,進一步致使引擎熄火,因此於2015年9月召回所有2012年4月以前生產,為數共47萬輛的汽車。

現代汽車當時表示2012年4月以後的汽車引擎安全無虞,卻在2017年以同一理由大動作召回2012年4月以後生產共約120萬輛汽車;NHTSA因此對現代汽車展開調查,最終發現現代汽車早就發現此一問題,但內部作業的延宕使召回作業不斷拖延,市面上也出現愈來愈多引擎故障或起火的車子。

由於起亞是現代的子公司,此次所遇到的問題與現代汽車如出一轍;NHTSA分別對現代與起亞汽車罰款5400萬元與2700萬元,並要求兩間公司另分別投入4000萬元與1600萬元改善汽車安全的設備。

為保護吹哨人,NHTSA沒有在任何聲明中公開其身分;據悉,兩家汽車公司自2015年處理引擎問題以來,已超過800萬車主受影響。

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