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西北外海24小時40連震 規模3.5到5.8 專家:不用怕


西北外海24小時40連震 規模3.5到5.8 專家:不用怕
西北部外海7日晚到8日24小時內40連震,規模在3.5到5.8之間,連震地點在俄勒岡州新港西部200到250哩的布朗可斷裂區(左,數個圓圈標記處)。(q13fox電視台截圖)

西北部外海7日晚到8日24小時內連續發生40次地震,規模在3.5到5.8之間,未引發海嘯,但引發專家探討該地區的地殼變化及可能的後續。

連震地點在俄勒岡州新港西部200到250哩的布朗可斷裂區(Blanco Fracture Zone),距離夠遠,陸地上感覺不出,但屬於西岸斷層線,後續不容小覷。

這次連震盪中,至少有9次規模在5.0到5.8之間,而且深度僅10公里,這是最值得注意的一點。

根據官方地質調查資料庫,規模5以上的淺層地震一連9次,較1980年以來的歷年平均多出兩倍,幸運的是,美国國家海嘯警告中心沒有發布警告。

然而,這次連震地帶畢竟屬於北美最可能引發陸地強震的地區,1700年1月26日北美大陸最大地震發生在卡斯卡迪亞地殼潛沒區(Cascadia Subduction Zone)離陸地更近,北美板塊壓住胡安德富卡板塊(Juan de Fuca)的大斷層,也在這一區。這個大斷層一旦震動,不僅可能引發海嘯,陸地的強震更危險。

雖然這波連震的震央都在北美最活躍的板塊內,因離陸地尚遠,很少造成災難。震央離俄勒岡海岸約275哩,距離曾發生北美大陸最強震的卡斯卡迪亞地殼潛沒區,也有200哩之遙,

華盛頓大學地震專家托賓(Harold Tobin)說,布朗可斷裂區的地震不是上下位移的震動,而是板塊的平行移動,就算規模達到7.0,也不會引發海嘯。

地震學家露西‧瓊斯(Lucy Jones)說,1980年以來,該區規模5.0以上的地震多達133次,從未引發陸地的衝擊;她說:「今天的連震可看成一個主震,後面跟著一連串餘震,因此餘震的規模差不多。」

西部海底或離岸地震總會勾起「超大地震是否將臨」的疑慮,托賓說,不會啦,首先,陸地離卡斯卡迪亞區還有相當遠的距離,其次,「我們目前的了解是,這些海底地震沒有明顯增加板塊潛沒區的壓力。」

他認為這一連震規模5.5以上的次數不少,本質上不足為懼,只是讓地震學界興趣十足的事件。

加州薩爾頓海(Salton Sea)今年稍早也曾發生一系列地震,規模小於這次俄勒岡外海的。

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