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越来越多美国年轻人感到沮丧和失望——美社会问题让年轻人很受伤

  美国媒体报道,哈佛大学肯尼迪政府学院政治研究所12月1日发布的一项民意调查结果显示,受访的大多数美国年轻人对美国的民主信心不再,52%的受访者认为美国民主“陷入困境”或“失败”,只有7%的美国年轻人认为美国是一个“健康的民主国家”。

  事实上,美国社会的诸多顽疾,如枪支暴力、种族主义、社会不公、贫富悬殊等问题,正影响美国年轻人的发展和未来。

  面临严重经济困境

  自新冠疫情暴发以来,美国年轻人成为受到经济冲击最明显的群体之一。美国人口普查局9月发布的数据显示,2020年美国官方贫困率为11.4%,贫困人口达到3720万。其中,18岁以下人口的贫困率从2019年的14.4%上升到2020年的16.1%。

  美国年轻人正面临愈发严重的经济困境。在美国各地寻求食品救济的人们越来越多,其中不乏年轻人的身影。在西弗吉尼亚州,两成的人口依靠食品救济度日。西弗吉尼亚州一家食品补给站的志愿者蒂凡尼·布拉希尔说,10年前每周大约发出去10份救济食品,现在每周要救济1000多人。

  最近,在国外社交媒体上有一条视频非常火,画面是一名美国小女孩坐在屋子前的台阶上,旁白说:“4900万美国人正饱受食物不足的痛苦,他们需要不止一顿饭,他们需要的是改变。”《今日美国报》报道说,这条视频仅仅用了3天时间就获得超过170万个赞、930万次浏览。实际上,这是一个美国非营利组织于2015年委托拍摄的公益广告。该组织发言人劳拉·沃什伯恩说,“这些视频意在让人们关注美国的饥饿问题。不幸的是,我们国家今天依旧还在解决这个问题。”

  美国广播公司报道说, 根据美国农业部的数据,过去两年,美国在解决粮食安全问题上“几乎没有取得任何进展”。2020年,超过10%的美国家庭,约1380万户家庭处于粮食不安全状态,与2019年持平。

  对美式民主感到失望

  经济上的困境,加之美国社会问题与政治撕裂日趋严重,让美国年轻人对美式民主感到失望。《华盛顿邮报》12月1日的一篇文章指出,哈佛大学的民调显示,美国年轻人对民主感到失望。此次民调的负责人约翰·沃尔普指出,这一调查可能是10年来最重要的调查结果之一。

  更让人担忧的是美国年轻人的心理状况。这份调查显示,51%的美国年轻受访者说在过去两周内至少有过几次“情绪低落、沮丧、绝望”的感觉,25%的受访者有过自残的想法。他们产生心理健康的原因25%是因为经济担忧。

  就在这一民调出炉的同时,美国密歇根州底特律市牛津高中的枪击案似乎印证了美国社会问题对年轻人产生的影响。11月30日,底特律市牛津高中,一名15岁的高中生使用半自动枪至少开了15枪,导致4人死亡、8人受伤。美国疾控中心的数据显示,2019年,美国15岁至24岁年轻人的第二大死亡原因是枪支暴力,平均每10万人中有17.4人死于枪下。

  纽约最大的医疗系统——诺斯威尔健康中心的枪支暴力预防中心主任查坦·萨蒂亚表示,贫穷、社会不平等、枪支暴力都是密切相关的,“你不能只解决一个而不解决另一个”。沃尔普说:“年轻的美国人正在敲响警钟。”

  对“美国梦”产生更多疑虑

  统计数据显示,1980年至2010年的30年里,美国是唯一一个底层民众平均收入停滞不前的发达国家。

  美国“Gen”网站报道说,在美国,好大学的录取率越来越低,食品成本上升、学生贷款债务上升、缺少基础医疗保健、官僚机构僵化、枪击案时常发生、互联网上个人隐私泄露等问题,都让年轻人感到“寸步难行”。

  有分析认为,美国年轻人面临的诸多困境是美国社会顽疾的反映。一方面,贫富差距拉大,让美国年轻人很难看到上升空间,对“美国梦”产生更多疑虑。另一方面,社会不平等、种族矛盾等问题激化,让美国年轻人不再为美国感到自豪。美国《新闻周刊》援引盖洛普的民调数据称,美国人的整体自豪感在2020年创下了新低。报告显示,在18岁至24岁的受访者群体中,只有36%的人“为身为美国人感到骄傲”。35%的受访者表示,“略微,或根本不因自己是美国人而自豪”。

  美国佛罗里达大学学生奥菲丽·雅各布森在华盛顿特区街头进行了随机访问,一些受访者明确告诉雅各布森,考虑到美国的“殖民历史、种族问题和当前的政治局势”,自己“为身为美国人感到尴尬”。

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