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这个九月,美国“有点难”

  新学期开始,美国大多数公立学校在疫情下仍然选择开学,9月13日,曾是疫情重灾区的纽约市,约有100万名公立学校学生欢喜迎来开学季。

  然而,据《纽约时报》16日报道,美国公立中小学现在正面临着普遍的“招工难”问题。在马萨诸塞州,州长查理·贝克甚至需要调遣国民警卫队,以帮助解决校车司机短缺的问题。这无疑给开学季抹上了一丝阴影。

这个九月,<a href=美国“有点难””/>资料图片:在美国纽约昆斯区,司机驾驶校车从街头驶过。新华社记者 王迎 摄

  全美各地的学区都在拼命招收工作人员。一些学校努力挽留升学顾问、教师和校长,但报道称,学校对后勤工作人员——食堂员工、校车司机和代课老师——的需求更迫切。

  美国公立学校系统向来由于薪资低、福利少以及日程安排的不确定,多年来一直难以招到并留住工作人员。

  今年1月1日起,美国有25个州调高最低工资。仅以纽约州一州为例,从2020年12月31日到2021年12月30日,纽约市最低基本工资为每小时15美元,纽约州其余地区,每小时14.50美元,法律规定州私营业从业者,包括家政工(在大多数情况下),必须保证获得最低基本工资。

  那么一所美国公立中小学的员工时薪是多少呢?

  根据美国全国教育协会的数据,以新泽西州为例,公立学校的校车司机中,大约一半每天工作5小时,起步时薪约为20美元,而且大部分不享受医疗福利。而且校车司机的日程安排让他们很难找到其他兼职工作。“他们面对着一群孩子,在黑暗中、风雨中和冰雪中驾车。责任重大而没有任何好处。你甚至都没法再打一份工。”

  《纽约时报》的报道中提到一名学校食堂员工,每天要做近400份饭,但她仍然需依靠政府福利维持生计,每年的收入不到2.5万美元。这名食堂员工说:“当快餐连锁店每小时多提供1美元时,(学校食堂的工作)就很难吸引我们。与其他学区相比,这份收入是有竞争力的,但从整体来看,它不敌生活成本。”

  在美国,一个麦当劳非管理员工的时薪是平均12美元。据《华尔街日报》报道,麦当劳今年5月表示,将在未来几个月内将3.65万多名小时工的工资平均提高10%。麦当劳说,在上调工资后,该连锁店在美国的约660家直营餐厅的非管理层员工,入门级的工资至少为每小时11至17美元。主管人员的时薪将至少为15至20美元。那么,这意味着即使在麦当劳打最初级的零工,年薪也能接近2万美元,更何况工作强度与做400份正餐的食堂员工相比,明显不是同一个级别。

  美国公立学校的工作性质多年一直如此,为何近期才有“用工荒”?

  疫情当然是首要原因。新冠病毒吓跑了许多工作人员。

  由于代课老师的缺乏,肯塔基州弗莱明县51岁的高中教师安吉·格雷厄姆一直在替其他同事代课。她担心如果自己生病了,没人能替她顶上。她说:“我戴口罩,洗手,我尽可能地谨慎。但我很害怕。”随着疫情的加剧,许多年纪较大的老师选择提前退休以降低感染风险。她知道这场疫情已经促使许多人离开。

  而讽刺的是,为应对疫情而设置的政府失业救济反而变相地加重了这个问题。

  康奈尔大学工业与劳动关系学院经济学家埃丽卡·格罗申说,劳工经济学家多年来一直在谈论人工短缺问题。据格罗申女士说,疫情期间失业救济的增加给了劳动者在工作条件恶劣的情况下放弃工作、同时寻找更好就业机会的余地。她说:“因为人们得到了救济,他们不必找到一份工作就立刻同意。他们有了选择,他们希望挑更好的。”

  一些学校希望,联邦失业救济金的结束将推动更多人申请学校的职位。但格罗申认为,大多数学校的申请者不会出现大幅上升。格罗申说:“一些州已经提前结束了失业救济,所以开展了一些调查,从调查结果看,失业救济的结束对市场有一定影响,但影响不是很大。”

  失业救济金真的有这么大“罪过”吗?归根结底还是因为美国公立学校的教职员工薪资太低,甚至低过救济金,才导致了这样看似荒谬的结果。用“爱”发电,恐怕难以为继。

  对美国来说,这个开学季,真的有点难。

  微信编辑 | 董磊

  微信审核 | 姜涛

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